香類製品一般人的印象是拜拜用的,但扣除拜拜的用途
高級沉香與檀香更是文人雅士用來品聞、靜心的好物。
然而香類製品這麼多種,原料也這麼多種,該如何選擇比較好呢?

一、而以原料來說,一般用來品香不外乎選擇檀香與沉香
中藥類香品與其他木材(如肖楠、檜木)製成的香品,雖價位較低,但氣味不若檀香與沉香,較少作為品香之用
大體上來說,沉香甘甜醇厚,氣味較純,即使是近聞也不容易嗆鼻。沉香產地很多,大致上來說可分為青州系與惠安系,而同樣青州系與惠安系的沉香,各地的沉香味道亦有小差別。筆者則特別喜歡惠安系越南芽莊沉香的似花香氣、安汶沉香的果香、爪哇沉香的蜜香、巴布亞沉香的乳香,以及馬拉ok沉香的遠韻也相當不錯。
而檀香大致可分為新山檀香與老山檀香兩種。新山香主要產地為東澳、北澳與西澳,而以西澳新山檀香氣味較佳,但除非是頂級的西澳新山頭或新山根檀香,否則味道相對於老山稍嗆。而老山檀香一般來說味道較為醇和,以印度老山為頂級貨,但目前市面上真正的印度老山極為稀少(偽稱印度老山的倒是不少),再其次為東帝汶所產的古邦老山,味道與印度老山相近,但價格亦高,且產量目前也非常稀少。再來的雪梨、東加老山檀香算是在印度老山漸漸消失後的代替品,但近年來,大陸經濟崛起後,連雪梨老山、東加老山價格亦水漲船高。
由於每個人偏好不同,基本上很難直接推薦哪一種香品作為品香之用
唯有多看多聞,找到自己最喜歡的氣味,才是最好的方法,不一定貴的就適合您。

但值得注意的是,目前沉香在越南已經限制出口,其他國家的沉香亦是日漸稀少
導致價格水漲船高,更號稱是植物中的鑽石
但市面上卻仍有許多低價到不可思議的沉香木雕藝品
那些便宜的沉香木,是否是真正的沉香?還是其他木種偽稱?已是不言可喻。
而不僅是沉香,印度老山檀香,在印度政府限制檀香原木出口的情況下,亦面臨與沉香同樣的問題。
幸而澳洲新山檀香,在澳洲政府有制度地砍伐與育林之下,數量與品質較為穩定。

二、若以香類製品來說,扣除用來祝壽或結婚用的壽香與禮香
一般用來品香的香類製品,則不外乎臥香、小盤香、香末(香粉)、香柴、塔香這幾種。
若是以同樣的原料來製作香品,個人認為氣味上的排名如下:
香柴>香粉>臥香>小盤香>香塔
同樣是香,為什麼會有這樣排名的差距呢?答案就是製香過程中,粘粉的使用
香材與香末都不加粘粉,然而香材是香最原始的狀態,所以燃燒起來味道稍勝香粉一籌
而香粉因為在製作的過程中,粉末工廠可能將品質較低的粉末混進去,所以味道可能略遜於香柴原木
但僅有香材不容易燃燒順利,所以一般是香柴與香末配合使用,或者使用電子薰香爐
因此,若您想要品香,優先考慮氣味的話,可選擇香柴與香末。
若是以便利性為重點的話,則可考慮臥香、小盤香、香塔。
至於為什麼氣味上臥香>小盤香>香塔,是由於香塔體積較大,一般來說沒法使用太好的原料製作
而臥香跟小盤香比起來,小盤香為了卷成圈狀,勢必使用較多的黏粉
才能保持一定的堅韌度,所以一般來說臥香的味道會比小盤香好一點